Syrakusy

Syrakusy (Siracusa) leží na východním pobřeží Sicílie, v malebném přístavu chráněném poloostrovem Maddalena a ostrovem Ortigia, který je ale ve skutečnosti spojen s pevninou. Toto významné přímořské město se nachází na seznamu světového kulturního dědictví UNESCO.

Syrakusy založili Korinťané v roce 734 př. n. l. Město začalo záhy vzkvétat. Na jeho dvoře žili největší básníci Aischylos a Pindaros. Působil zde i Archimédes.

Město Syrakusy je rozděleno do dvou částí - na staré a nové. Staré město, které je srdcem Syrakusu se rozkládá na malém ostrově Ortigia. Starou čtvrť obepínají hradby a uvnitř jsou úzké klikaté uličky s barokními památkami, kostely a paláci. Pro tuto část jsou typické čistě bílé budovy, krásná středověká a barokní architektura. Nejvýznamnější historickou dominantou je na náměstí Piazza del Duomo s Dómem (katedrálou), který byl vestavěn do chrámu bohyně Athény. Na jihu ostrovu stojí pevnost Castello Maniace s portálem z barevných mramorů, vpravo Palazzo Bellomo s jedinečnou galerií. Na náměstí Pizza Archimede je Artemidina fontána a staré paláce. Na konci Piazza Pancali se zdvíhají pozůstatky Apollonova chrámu, který je nejstarší dórskou svatyní na Sicílii.

S pevninou je ostrov spojen dvěmi mosty za kterými se rozkládá moderní část města. Zde najdete v Parco archeologico della Neapoli největší památky - význačné vykopávky antických Syrakus, dvě antická divadla, obří obětní oltář Heerona II., působivé řecké divadlo od něhož se otvírá krásný výhled, poutní kostel Santuario della Madonna delle Lacrime, viditelný ze všech směrů z velké dálky a u kostela San Nicolo vodní nádrž, která byla zásobárnou pitné vody pro Amfiteatro Romano. Nachází se zde i Museo Archeeologico Regionale Paolo Orsi, kde jsou ochraňovány a shromážděny sbírky starověkých předmětů z širokého okolí. Pro všechny zájemce o starověk je návštěva velkým zážitkem. Za zmínku stojí i návštěva dvou jeskyní Grotta dei Cordari a Latomie del Paradiso.

Syrakusy leží přímo u břehu, ale není zde příjemné koupání, voda není příliš čistá. Pokud se chcete koupat, letovisko Syrakusy s nádhernými plážemi Spiaggia Fontane Bianche di Siracusa se nachází cca 15 km od města, na východním pobřeží. Krása moře láká plavce, potápěče, milovníky surfingu, nebo jachtingu. Mezi další vyhlášené pláže patří Spiaggia Punta Asparano di Siracusa a Penisola della Maddalena di Siracusa.